This paper is grounded on three assumptions. First, it takes for granted the death or the impossibility of achieving the two-state solution due to the non-stop Israeli settlement expansion across the territories of the long-yearned for Palestinian state. Moreover, the Palestinian cause is off the agenda of the various Israeli parties and there is no genuine international willingness or ability to bring pressure to bear on Israel to have the withering solution off the hook. Many Palestinians and Israelis believe that by failing to provide a just solution to the problem of the Palestinian refugees, the two-state option, even if achieved, would not bring the conflict to an end.

Second, the collapse of the Palestinian Authority (PA), either due to economic causes or to internal conflict over power, is a mere matter of time. Falling short of the Palestinian people’s expectations, the PA has lost the grounds of its raison d'être and has failed to prove itself as a midwife for a corruption-free democratic state that respects citizenship rights and adheres to the separation of powers. For example, while 57 per cent of the Palestinians in the West Bank and the Gaza Strip deem Israel’s democracy good or very good, only 23 per cent do the same for the PA regime.[1]

Third, it is impossible to perpetuate the status quo that prevails today between the sea and the river.  The status quo depicts a picture of a one-state reality in which Israel imposes every day more facts on the ground in its favor, with a growing discrimination against Palestinians. This discrimination renders the one-state reality as an advanced form of racism.  Still, the Palestinians do have a chance, which may not last for long, to change the status quo by exposing the racism of this developing de facto reality and forcing the establishment of a democratic one-state solution in historic Palestine, one that can serve the interests of the Palestinians and compensate for the losses inflicted by the Oslo Accords.

The continued determined adoption and promotion of a two-state solution by Palestinians or other parties contributes to the perpetuation of the suffering of the Palestinian people. What is more, marketing the two-state solution as a viable option might cost the Palestinians a second Nakba (catastrophe). Bottom line, the two-state solution is dead and gone. It is, furthermore, nonsensical and incorrect to hold President Trump responsible for this eventuality, and thus rely on the day after the Trump Administration. Indeed, Trump, quite unwittingly, might be an opportunity to be seized on before it is too late. What he has done, and is doing, puts a stop to the Palestinian false hope dealers, railroading the Palestinian leadership to admit its mistake and adopt a new strategy.

Israel is the one and only ruling power in historic Palestine since 1967, and this rule continued even after the Oslo Accords and the establishment of the PA. Israel weaved its way through the “peace process” by circumventing the first intifada by establishing the PA to get out of the racism stigma hook. Zionism was recognized as a form of racism and racial discrimination by the United Nations General Assembly Resolution 3379.[2] It did not take but forty-five days after the Madrid Peace Conference in 1991 for that resolution to be nullified by Resolution 46/86 of 1991.[3] However, after only a few years of the Oslo Accords, Israel's intentions started to unfold. Israel won the very best 25 years in its history. On all levels, Israel distracted and deluded Palestinians with a never-ending peace process; meanwhile it enforced its control and power over all aspects Palestinian daily life. Buying time, Israel went on extending its control over more land and resources and imposing a new fait accompli. From the perspectives of many Israelis, some international actors, and even few Palestinians, whoever calls for changing the new status quo is disconnected from reality.

Israel succeeded in exploiting the Palestine Liberation Organization's (PLO) weakness and its leadership's eagerness to remain relevant - not to mention the collapse of its allies and the exhaustion of its financial resources. Israel used this state of affairs to impose on the PLO a poor agreement through the Oslo Accords. Striking two birds with one stone, Israel got rid of the racism stigma, which the first intifada revealed, while creating the PA to manage the affairs of the Palestinians on its behalf. From day one, the PA leadership began to act toward its people and allies as if it were an independent state, promoting itself as the nucleus of the desired Palestinian state. This made it difficult for it to consider going back to the pre “state” status. After the Camp David summit in 2000, the Palestinian leadership realized that it could not sell false hope to its people. Instead of turning the tables on the occupation, by taking a step back and returning the situation to what it was before Oslo, by dissolving the PA, the PA leadership showed an unwillingness to give up its formal and individual gains.

Ironically, two decades after the end of the transition period (1999) and the failure of the Camp David summit and as the strategy of internationalization and isolation of Israel fails, the dissolution of the PA remains the only option to try to save what can be saved. The proof for this can be clearly seen in the constant threats and warnings by the PA leadership, repeated many times during the past decade, to dissolve the PA and ‘hand over the keys’ to the occupation. This also applies to the Palestinian leadership’s decision to terminate the agreements signed with Israel last July in response to the demolition of Palestinian homes, some of which were located in area ‘A’ such as Wadi al-Hums in the town of Sur Baher, in Jerusalem. Like other decisions, the new one lacks credibility and remains unimplemented.


Dissolve the PA; do not wait for its collapse

What is sad and hard to believe today is that Israel’s bet is still valid to the point that the Palestinian leadership is ready to risk holding on to authority until it collapses instead of dissolving it. The collapse is imminent and can happen at any moment either due to economic reasons, the failure of the PA to carry out the tasks assigned to it, or due to internal conflict over power. The risks of this conflict are exacerbated by the dissolution of the Palestinian Legislative Council (PLC). The Basic Law indicates that if the office of the President of the PA becomes vacant, the Speaker of the PLC shall temporarily assume the powers and duties of the Presidency and prepare for free presidential elections within two months, just as happened after the death of President Yasser Arafat.

The difference between waiting for the PA collapse and initiating its dissolution is strategic and fateful. In the PA’s dissolution scenario, the leadership and the people will unite under the umbrella of the PLO. It would be highly recommended if parallel to the dissolution, changes and reforms in the PLO decision-making were made allowing for an inclusive representation.  Such reforms would help to stop the massive drain on the PLO’s role as the sole legitimate representative of the Palestinians. Today, only 54%[4] of Palestinians in the West Bank and the Gaza Strip, compared to 69% 13 years ago, believe that the PLO is that kind of a representative. In parallel, the leadership should give wide powers to municipalities and local councils and form popular committees in the neighborhoods and villages to support municipalities and local councils in maintaining internal security and lead the popular resistance. It should also take the initiative to collect the arms of the security services and hand them over to a third party, such as the United Nations, in order to achieve three goals: (1) avoid Israel's attempt to drag the Palestinians into a situation similar to that of the second Intifada; (2) serve the strategy of a one-state solution which is based on peaceful popular resistance; and (3) attract more Israeli Jews to join the Palestinians in their struggle to end the racist de facto reality.

In the scenario of PA collapse, and its potential consequences, from anarchy, security chaos, and armed conflict, Israel would be in control to the point where it might exploit this situation by committing a second Nakba  against the Palestinian people in the West Bank. Israel, as a state, may not even be a major participant in the new Nakba. Instead, it might leave the matter to settlers whose attacks have increased in recent years and their numbers reached more than 600,000[5]  in the West Bank. Settlers do not lack the weapons to commit a new Nakba under the pretext of self-defense in an atmosphere of chaos and insecurity that is likely to arise after the collapse of the PA.

Therefore, dissolving the PA should be adopted as a policy that aims to avoid the unprecedented risks to the Palestinian cause. We can add to such risks the "Deal of the Century," a plan currently being imposed and implemented. The PLO leadership, without any hesitation or delay, should immediately dissolve the PA, an institution that has lost the justification for its existence. Another reason to dissolve the PA is that fact that its existence is the most crucial reason for the internal division. Furthermore, PA existence exempts Israel from shouldering the responsibility of the occupier. Indeed, the Israeli economy profits from more than 70%[6] of the total international aid for Palestinians. Also, by dissolving the PA, it is certain that the Palestinian leadership would regain a significant part of the people’s trust (regaining trust is a central element for the adoption and the success of the post-dissolution strategy and action plan), which is now virtually non-existent. Approximately half of the Palestinians in the West Bank and the Gaza Strip considers the PA a burden and supports its dissolution[7] although it is the largest employer, the main service provider for the public, and despite the fear of the unknown in the absence of a post-dissolution strategy. If, after embarking on a new and realistic post-dissolution strategy, we ask the Palestinians what they think of PA dissolution, the support will undoubtedly be much higher. Indeed, only those with vested interests -- interests that are incompatible with the collective national interest -- would remain opposed to its dissolution.

It is difficult to assess the likely reaction of Hamas (which controls the Gaza Strip) to the decision of dissolving the PA, but it will be difficult for it to stand against a popular consensus on a new and realistic national strategy that ensures the rights of the Palestinians.


A post-dissolution strategy: a one-state solution 

The policy of wait-and-see, currently pursued by the Palestinian leadership, awaiting the results of the American or Israeli elections, or anticipating a change in the policy from the European Union and its member states, one that would exert pressure on Israel, has failed miserably. Palestinians paid and are paying a heavy price for it. The "Deal of the Century" certainly cannot be countered and foiled by waiting or simply saying "no" while it is being implemented on the ground. It is time to rely solely on ourselves to impose what we want within a national plan, and to invest in Arab and international positions as much as possible, but as enablers rather than essentials or doers.

A national, realistic, ethical, and popularly supported Palestinian plan is the only way to thwart “the Deal of the Century” and similar designs. This Palestinian plan must embrace a one democratic state solution in historic Palestine that guarantees:

  1. full equality for all its citizens;
  2.  the right of return for refugees;
  3. no group dominates the other;
  4. the development of short and medium-term programs that seek to bridge the gap among the citizens in all spheres, especially the economic, on the basis of equal opportunity and positive discrimination towards the poor; the security sector must seek to integrate all, at all ranks and levels; and,
  5. that the one democratic state should pursue a foreign policy based on neutrality, i.e., that it will not engage in any international or regional alignment out of respect for the religious and historical significance of this land to a huge portion of humanity and in order to benefit from its promising tourism and commercial future. 

The two-state solution is the official program for the PLO. Yet, despite the mobilizational efforts sought by the organization to promote this solution, the percentage of those supporting a two-state settlement between Palestinians and Israelis today is the lowest in more than two decades and does not constitute a majority on either side. On the other hand, although there is not a single Palestinian political party that embraces and promotes the option of a one-state solution, and despite Palestinian public perception of weakness and the inability of their leadership to compel the Israelis to accept a one-state solution,  31%[8] of the Palestinians support the abandonment of the two-state solution and the embrace a one-state solution. Indeed, the support for a one-state solution rises to 39% among those who reach the conclusion that the two-state solution is no longer feasible.[9] 

The tools for achieving this strategy should be based on broad, peaceful, popular resistance. Most Palestinians support this form of resistance (63%)[10], but when asked why citizens are scarcely involved in the popular resistance, the largest percentage (39%)[11] say that it is due to the lack of public confidence in the leadership. As mentioned earlier, public confidence can only be restored by a bold decision, such as the decision to dissolve the PA. This will make the public an active participant in the non-violent resistance.  We already have two clear examples of this. First, in the summer of 2017, Palestinians protested against the Israeli attempt to install electronic gates at the entrances to Al Aqsa Mosque in the Old City thereby providing an example of a broad and successful popular resistance in a place that lacked PA presence.

The second example is the massive public participation in the Great March of Return that has been ongoing since March 2018 on the Gaza Strip borders with Israel.  Here too there is no PA presence. Imagine similar marches in the West Bank and Jerusalem. Or imagine the participation of the Palestinian citizens of Israel, from the 1948 areas, who are thirsty for an inclusive leadership for all Palestinians. These Palestinian citizens of Israel still suffer from the perception of abandonment resulting from the signing of the Oslo agreement by the PLO. This is particularly relevant today as the perception of being an oppressed minority has intensified since the recent Israeli adoption of the Nation State law. A great march in all parts of historic Palestine, exposing Israel’s discriminatory policies and demanding the restoration of the United Nations General Assembly resolution 3379 of 1975, which equated Zionism with racism, would also provide a momentum to the BDS movement (the Boycott, Divestment and Sanctions Movement targeting Israel). It will be difficult for those governments that seek to crack down on the movement to continue to do so for the fear of being accused of defending a one-state reality characterized by open discrimination, one that has been exposed to all. 

Israel, as a small state, has a limited ability to confront and withstand the emerging new situation characterized by mass popular demonstrations, accusations of fostering a racist one-state reality, and calls for its boycott. This will force it to respond to the demands of the Palestinians in a record time, in order to avoid immediate repercussions on its image and on its economy, a modern and fast-growing economy that is unable to withstand major tremors and disruptions. This development would also have immediate repercussions on its tourism sector, which breaks consecutive records, most recently in 2018, where the number of tourists reached more than4  million with revenues reaching 24 billion NIS ($6.3 billion)[12]


Position of the Israelis

Although 54%[13] of  Israeli Jews describe the situation in Israel as good or very good, 30% as average, and only 16% as bad or very bad, more than 20%[14] of them said in 2018 that they support the one-state option in which the rights of all citizens are equal. The claim that it is impossible for Israeli Jews to accept a one-state option cannot be credibly tested without putting Israel in a position where it is obliged, according to the aforementioned strategy, to choose between the two-state solution and the one-state solution. In addition, there are about two million Palestinians who are Israeli citizens or residents, forming 20% of the total population of Israel and more than two-thirds[15] of them support the one-state solution. The above-mentioned figures are positive indicators of the willingness of some Israelis to accept the Palestinian demands, if presented within the aforementioned strategy. It should be pointed out that these Israelis are probably confident that a one democratic state will guarantee their rights in the future regardless of their numbers. The attempts by some to intimidate them by raising the demographic factor are obviously ineffective.  It should also be pointed out that there are some Israeli Jews who actually vote for Arab parties and that more than 30%[16]of the Palestinian citizens of Israel have in fact voted in April 2019 for Jewish parties.

Moreover, there are several initiatives that have been put forward by Israelis that fit within the framework of the one-state solution, such as the confederal initiatives: “Two States-One Homeland,” and the “Confederation” initiative. However, these are initiatives that do not live up to the rights and aspirations of all the Palestinians, but they are certainly better than the status quo and the two-state solution at its best. In addition, about a year ago, a group of Palestinian citizens of Israel, jointly with Israeli Jews, established an initiative called “One Democratic State Campaign” that calls for establishing “One Democratic State in historic Palestine that guarantees equality between all its citizens, the right of return, and the dismantling of the existing Zionist colonial regime.” This group aims to hold a conference to announce itself and its political agenda this year.


The position of the international community

As mentioned earlier, it is time to rely on ourselves, to impose what we want. Other factors such as the Arab and Islamic role, and that of the international community, provide an enabling environment and nothing more. The national community, led by the European Union, the biggest supporter of the two-state solution, has, especially in the last ten years, become interested in managing the conflict and prolonging the status quo for as long as possible.  This can be seen in the fact that it has refrained from putting any pressure on Israel. At the same time, it has provided support for the authoritarian PA; all at the expense of the suffering of the Palestinian people. Yet, in its speech in front of the European Parliament on 16 April 2019, Federica Mogherini, the High Representative of the EU for Foreign Affairs and Security Policy, and the primary supporter of the two-state solution, said: “In fact, the two-state solution is not only fading, it is actually being dismantled piece by piece."

Many European politicians and diplomats recognize the demise of the two-state solution. But they find it hard to say so publicly given that fact that the Palestinian side continues to hold on to it and because of their multi-billion dollar investment in this solution from the pockets of European taxpayers. Therefore, they prefer that the declaration of its demise comes directly from the parties concerned. The Trump Administration, the main sponsor of the peace process, has at the first joint press conference between the US president and Netanyahu at the White House, indicated that it would support any solution that the two sides prefer, whether the two-state solution or the one-state solution. This means that the international community, which has done nothing to save the two-state solution, might not oppose a one-state solution. Indeed, the dissolution of the PA and the exposure of the one-state reality as nothing short of a system of discrimination, might put them in an unescapable position in which they have no choice but to support a democratic state that is equal to all its citizens.


[7] See PSR poll of September 2015:  http://www.pcpsr.org/en/node/621. The most recent PSR poll, conducted in June 2019 shows that 48% of the Palestinians continue to view the PA as a burden, but support for its dissolution has dropped to 38%: http://pcpsr.org/en/node/761





لتغيير الوضع الراهن يواجه قطاع غزة أربعة بدائل: الدخول في مصالحة توحيدية تعيده لسيطرة السلطة الفلسطينية، الدخول في اتفاق بعيد المدى مع إسرائيل لتخفيف الحصار وتمكين حركة حماس من إحكام سيطرتها عليه، الذهاب لحرب مع إسرائيل، أو فرض السلطة الفلسطينية لعقوبات جديدة على حماس والقطاع. بالنظر للتطورات منذ الانقسام في عام 2007 فإن فرص المصالحة هي الأضعف، فيما تبدو فرص الاتفاق بعيد المدى مع إسرائيل متوسطة، وتبدو فرص الحرب أو العقوبات الإضافية هي الأعلى. 

إن حرباً رابعة بين إسرائيل وغزة أو فرض عقوبات على القطاع لن تتمكن على الأرجح من تغيير الأوضاع الراهنة بشكل جوهري، لكنها قد تؤجل ساعة الحسم أو قد تدفع نحو البديل الثاني، أي اتفاق بعيد المدى مع إسرائيل. لكن اتفاقاً بعيد المدى مع إسرائيل سيعني على الأرجح شرخاً بعيد المدى داخل الحركة الوطنية الفلسطينية وانفصالاً دائما أو شبه دائم للقطاع عن الضفة الغربية، وسيتخلل ذلك فرض عقوبات إدارية ومالية على القطاع من قبل السلطة الفلسطينية مما سيزيد من قسوة الشرخ الداخلي، وسيتبع ذلك على الأرجح تهديد واسع لمستقبل الحياة الديمقراطية في كل من الضفة والقطاع.

يبدو منطقياً أن إدراك هذه الحقيقة وحدها، بدون الإشارة للتهديدات المصيرية الأخرى التي تواجه الطرفين، كفيل بدفع حماس وفتح للبحث عن طرق لإعطاء المصالحة فرصة جديدة. لكن ذلك لا يحدث. لماذا؟ تتناول هذه الورقة تحليلاً لمواقف الطرفين، ومواقف أطراف أخرى، وللثمن المطلوب من كل منهما دفعه لإنجاح هذه الفرصة، ولماذا لا يقبل أي من الطرفين دفع ذلك الثمن.

(1) مستقبل قطاع غزة: الوضع الراهن وبدائله

يواجه قطاع غزة مستقبلاً محفوفاً بالمخاطر، ذلك لأن أوضاعه السياسية والاقتصادية الراهنة لا تترك مجالاً للتفاؤل. لا يقبل أحد شرعية حكم حركة حماس للقطاع رغم أن جيران القطاع يتعاملون مع حماس كسلطة أمر واقع، وكذلك تفعل السلطة الفلسطينية وقطر والأمم المتحدة وأطراف دولية أخرى. في الوقت ذاته لا يختلف اثنان على أن أوضاع القطاع المعيشية تسير باطراد نحو الأسوأ.  قبل أقل من سنة أشار تقرير من الأمم المتحدة، صادر عن منظمة الأونكتاد، أنه مع حلول عام 2020 قد يصبح القطاع غير صالح للحياة البشرية، وكان في ذلك تأكيدا لما كان قد صدر عن المنظمة الدولية ذاتها في عام 2012. تفرض إسرائيل منذ عام 2006 حصاراً برياً وبحرياً وجوياً على قطاع غزة، وقد تعزز هذا الحصار بعد سيطرة حماس عليه في 2007. بعد ثلاثة حروب بين حماس وإسرائيل منذ عام 2008 فإن نسبة البطالة تزيد عن 50%، وترتفع لأكثر من 60% بين الشباب، ويعتمد أكثر من 80% من السكان على نوع أو آخر من المعونة الاجتماعية. كما تعاني كافة القطاعات الاقتصادية، إضافة للصحة والتعليم والطاقة والغذاء والمياه من أزمات عميقة وبنية تحتية مهددة. في آذار (مارس) الماضي انطلقت مظاهرات شعبية ضد حكم حماس احتجاجاً على الأوضاع المعيشية القاسية قابلتها أجهزة سلطة حماس الأمنية باستخدام واسع للقوة. لكل ذلك ليس مستغربا أن حوالي نصف سكان القطاع يريدون الهجرة منه بحثا عن البقاء والحياة الأفضل.[1] تطرح الأطراف الفلسطينية والإقليمية أفكاراً مختلفة حول كيفية انتشال قطاع غزة من المأزق الذي يوجد فيه.


أ) المصالحة بين فتح وحماس: اتضحت خلال السنتين الماضيتين سياسة فتح وحماس تجاه المأزق في غزة. تتشكل سياسة الرئيس عباس تجاه قطاع غزة من أضلاع ثلاث: (1) العمل على استعادة سيطرة السلطة الفلسطينية الكاملة على قطاع غزة، (2) استخدام العقوبات والضغط السياسي كوسيلة لإجبار حماس على تسليم السيطرة لحكومته، وبانتظار رضوخ حماس، (3) العمل على منعها من اكتساب الشرعية أو القدرة على تحويل القطاع لدويلة تحت سيطرتها. تواجه حماس هذه السياسة بموقف يمزج بين المرونة والصلابة بهدف تحقيق أهداف ثلاث: 1) العمل على التخلص من العبء المالي والسياسي للحكم في قطاع غزة بشكل يسمح لها بالعودة للشرعية، داخل إطار السلطة الفلسطينية، 2) ضمان استمرار سيطرتها العسكرية على القطاع بشكل يحمي وجودها ويعطيها الكلمة الأخيرة في شؤون القطاع، 3) الاستخدام السياسي لقدراتها العسكرية لتعزيز شرعيتها الداخلية كرمز للمقاومة ولتحقيق مكاسب للقطاع تعجر السلطة الفلسطينية عن تحقيقها بالنهج الدبلوماسي.

 بعبارة أخرى، تقول السلطة الفلسطينية (التي تنفق حوالي 100 مليون دولار شهرياً في قطاع غزة) أن مصالحة تسمح لها بالسيطرة الكاملة على القطاع هي الحل الوحيد الممكن وتستند في ذلك لاتفاق المصالحة الموقع في تشرين أول (أكتوبر) 2017 برعاية مصرية. لم يعط الاتفاق للسلطة الفلسطينية سيطرة أمنية كاملة على القطاع، بل لم يتطرق للموضوع.  لكن الرئيس الفلسطيني محمود عباس أوضح في حينه أن نجاح المصالحة مرهونا باستعداد حركة حماس، وغيرها من القوى المسلحة في قطاع غزة، للقبول بنزع سلاحها، وأصر على ضرورة "تمكين الحكومة،" وأن ذلك يعني "سلطة واحدة، وقانوناً واحداً، وإدارة واحدة، وسلاحاً واحداً، وبكل تأكيد ببرنامج سياسي يستند لبرنامج منظمة التحرير الفلسطينية."[2]

في المقابل، تبدي قيادة حماس الجديدة في قطاع غزة، ممثلة في يحيى السنوار، مرونة واسعة في استعدادها لتسليم شبه كامل للسلطة المدنية لقيادة الرئيس عباس وحكومته، حيث كانت تلك المرونة هي التي سمحت بتوقيع اتفاق 2017. لكن حركة حماس ترفض تفسير الرئيس عباس لاتفاق 2017 وتعلن بكل وضوح أن سلاحها هو "سلاح مقاومة" لا يقل، إن لم يزد، عن شرعية السلطة ذاتها. أوضح بعض قادة حماس رفضهم حتى لمناقشة هذه المسألة وأكدوا إن " سلاح المقاومة" خط أحمر، حيث قال السنوار أن "لا أحد في الكون يستطيع نزع سلاحنا، بل سنواصل من امتلاك القوة لحماية شعبنا."[3] بالرغم من أن بقية الأطراف ذات العلاقة، مثل مصر وقطر والأمم المتحدة وإسرائيل والاتحاد الأوروبي والولايات المتحدة وغيرها، تقدر موقف السلطة الفلسطينية هذا وترحب به، إلا أنها، كافة، تتوقع استحالة تنفيذه في الوضع الراهن، وتقبل بدلا من ذلك بعودة تدريجية للسلطة لقطاع غزة، حتى لو لم يتم نزع سلاح حماس على المدى القصير.

ب) اتفاق طويل الأمد بين حماس وإسرائيل: في غياب المصالحة تجد حماس نفسها تبحث عن بدائل لتحسين الوضع المعيشي للسكان وتعزيز حكمها على القطاع. أهم هذه البدائل هو التوصل لهدنة أو اتفاق طويل الأمد مع إسرائيل يسمح بتخفيف الحصار على القطاع ويعطي حماس القدرة المالية على توفير الخدمات من خلال المساعدات الخارجية، كتلك التي توفرها قطر، أو من خلال فرض جمارك مباشرة على البضائع التي تدخل القطاع.  يجد هذا الحل تأييداً من أطراف يمينية إسرائيلية ترى فيه آلية لاستدامة الانقسام الفلسطيني الداخلي والقضاء على فرصة قيام دولة فلسطينية.[4] وكان هذا الموضوع قد طرح بجدية لأول مرة في منتصف عام 2018 بعد توصل معظم الأطراف ذات العلاقة للقناعة بأن المصالحة ليست حلاً واقعياً لأزمة القطاع على المدى القصير. لا يتطلب هذا الحل نزع سلاح حماس لكنه يسعى لإحداث تغيير ذي مغزى على الأوضاع المعيشية والاقتصادية للقطاع، وعلى حرية الحركة للأفراد وعلى دخول مواد "ممنوعة،" كالأسمنت، وفتح المعابر. كذلك يهدف هذا الحل لإيجاد حلول دائمة لمشاكل الكهرباء والماء وإيجاد بدائل لميناء ومطار غزة. كما تسعى حماس لإقناع مصر بفتح معبر رفح بشكل دائم امام الأفراد والبضائع في الاتجاهين بحيث يتمكن القطاع من الاستيراد والتصدير عن طريق مصر، وليس عن طريق إسرائيل فقط، مما يعطي حماس القدرة المباشرة على فرض الجمارك وبالتالي إدارة القطاع وتقديم الخدمات بنجاعة. لكي ينجح هذا الحل سيكون على حماس ليس فقط التوصل لاتفاق لوقف إطلاق النار بل أيضاً لإيجاد حل لقضية الأسرى الإسرائيليين التي تحتجزهم حماس، والتوقف عن بناء أنفاق هجومية جديدة تمتد لداخل إسرائيل، وإيقاف للنشاطات الحدودية المتعلقة بمسيرات العودة والبالونات الحارقة وغيرها. يضمن هذا الاتفاق لإسرائيل هدوءً على حدودها مع القطاع ويسمح لها بالتفرغ لإيران وللتعامل بفعالية مع المبادرات الأمريكية الإقليمية، أو "صفقة القرن"، بما في ذلك التحضير لضم مناطق استيطانية في الضفة الغربية[5].

إن اتفاقاً كهذا أمر ممكن فقط في حالة توصل حماس وإسرائيل وأطراف أخرى، مثل مصر وقطر، للقناعة بأن السلطة الفلسطينية لم تعد راغبة في بسط سيطرتها على القطاع بوضعها شروط تعجيزية للمصالحة. يتعزز هذا الاحتمال في حالة قيام السلطة بفرض المزيد من العقوبات على القطاع على أمل أن يؤدي ذلك لإجبار حماس على الخضوع لطلباتها. لكن هذا الاتفاق لن ينجح على الأرجح في حالة أرادت حماس أن تستمر في مواجهة إسرائيل في الضفة الغربية أو وضعت اشتراطات على سلوك إسرائيل في الضفة الغربية مقابل التزام الحركة الإسلامية بشروط هدنة أو اتفاق طويل الأمد.

ستعارض السلطة الفلسطينية اتفاقاً كهذا لأنه يعامل حماس كبديل عن منظمة التحرير في العلاقة مع إسرائيل، ويحدث تغييراً في جوهر الاتفاقات القائمة مع إسرائيل، بالإضافة لتعزيز سيطرة حماس على القطاع، مما يهدد بتحويل الانقسام إلى انفصال دائم. قد تلجأ السلطة بالتالي لاتخاذ خطوات عقابية ضد حماس وضد إسرائيل، بما في ذلك تخفيض تدريجي لحجم الأموال التي تقوم بتحويلها للقطاع أو المشاريع التي تقوم بها أو تسمح للمانحين القيام بها في قطاع غزة، وقد تلجأ السلطة الفلسطينية لاتخاذ خطوات سياسية حاسمة أكثر ضد حركة حماس في قطاع غزة (وفي الضفة الغربية) بهدف نزع شرعيتها. وكانت السلطة الفلسطينية قد بدأت باتخاذ إجراءات عقابية ضد قطاع غزة في آذار (مارس) 2017. وبالنسبة لإسرائيل قد تلجاً السلطة للإعراب عن غضبها من خلال تقليص مجالات التعاون والتنسيق معها وخاصة في الجانب الأمني.

ج) الحل العسكري: لا تملك حماس حلاً عسكرياً فعالا لأزمة القطاع. أما بالنسبة لإسرائيل فالوضع مختلف حيث أن هناك (مثل وزير الدفاع السابق أفيغدور ليبرمان وعضو الكنيست من الليكود آفي ديختر) من يدعو لعملية عسكرية حاسمة طويلة الأمد، وليس لهدنة طويلة الأمد. يعتقد هؤلاء أن لدى إسرائيل خياراً عسكرياً يتمثل في تدمير البنية التحتية لحماس وغيرها من الكتائب المسلحة واحتلال القطاع لفترة ليست بالضرورة قصيرة يتم فيها تحضير الأرضية لعودة السلطة الفلسطينية (إن هي شاءت ذلك) أو إيجاد ترتيبات سياسية بديلة بحيث لا يعود القطاع ليشكل تهديداً لإسرائيل.

لا تجد إسرائيل شريكاً فلسطينياً أو عربياً أو دولياً لعمل كهذا. كما أن الجيش الإسرائيلي يقدر على ما يبدو أن التكلفة لعمل عسكري طويل الأمد ضد القطاع تفوق المكاسب المحتملة، وأن سيطرة كاملة على القطاع قد تتطلب تواجداً عسكرياً إسرائيلياً لسنوات وليس لأشهر، وأن القضاء على حماس سيعني عند الانسحاب من القطاع ترك حالة من الفوضى والعدم مما سيحوله من جديد لدفيئة لأكثر المجموعات تطرفاً. كما أن هذه الخطوة تلاقي معارضة من أطراف إسرائيلية يمينية تفضل بدلاً منها التوصل لاتفاق طويل الأمد مع حماس بهدف تعزيز مكانتها ودورها كقوة سياسية منافسة للسلطة الفلسطينية، كما ذكرنا سابقاً.

د) ضغط مالي وإداري فلسطيني: في غياب قبول من حماس بشروط السلطة الفلسطينية، قد تجد هذه السلطة نفسها تضع المزيد من الضغوط على حماس من خلال فرض عقوبات جديدة على قطاع غزة بهدف إجبار حماس على الرضوخ. قد تأخذ هذه العقوبات نفس الأشكال السابقة، وقد تتجاوزها لتشمل جوانب جديدة يتم فيها تقليص الجزء الأعظم من الأموال التي تنفق اليوم على القطاع وإيقاف العديد من الخدمات الاجتماعية والاتصالات وغيرها. كما قد تشمل سحب للشرعية من حركة حماس في الضفة الغربية وإجراء انتخابات تشريعية تقتصر على الضفة.

ستجد هذه الخطوات معارضة شديدة من إسرائيل ومصر وقطر والأمم المتحدة لتخوف هؤلاء من تبعات ذلك على الأوضاع الإنسانية في القطاع وعلى فرص وقوع حرب جديدة بين حماس وإسرائيل. كما ستلاقي هذه الخطوة معارضة شديدة من الغالبية العظمى من الجمهور الفلسطيني. تشير نتائج استطلاعات الرأي الراهنة إلى أن أكثر من 80% من الجمهور الفلسطيني تطالب السلطة الفلسطينية برفع العقوبات عن قطاع غزة.[6]

(2) لماذا تمنع فتح وحماس إعادة توحيد الضفة والقطاع؟

ليس هناك غموض في تحديد المسؤول عن استمرار الانقسام، فالطرفان، فتح وحماس، مسؤولان بنفس القدر. بوضعهما شروطا مسبقة، يضع الطرفان مصلحتيهما الحزبية فوق المصلحة العامة المتمثلة في تحقيق الوحدة الوطنية. فحماس ترفض التخلي عن "سلاح المقاومة" وترفض فتح التخلي عن "وحدة السلاح". وفي الحقيقة، فإن "سلاح المقاومة" هو في الواقع بنية تحتية وقوات مسلحة تعطي لحماس القوة والحصانة وتسمح لها بالسيطرة الفعلية على قطاع غزة وبناء دور إقليمي. وبشكل مماثل، فإن "وحدة السلاح" تعطي فتح السيطرة الحصرية على قطاع الأمن الرسمي التابع للسلطة، ومعظم أفراده من حركة فتح، وهو بالتالي يعطيها هيمنة سهلة على النظام السياسي الفلسطيني.

صحيح أن قدرات حماس العسكرية تلعب دوراً محورياً في مقاومة أي هجمات من إسرائيل على القطاع، ولكن هذا لا ينفي أن دور هذه القدرات الأكبر يتمثل في تعزيز قوة هذه الحركة السياسية وأنها قد استخدمت هذه القدرة فعلاً لأغراض "الحسم العسكري" الداخلي في عام 2007 عندما استخدمت كتائب القسام ضد فتح وضد القوات الموالية للرئيس المنتخب مما أدى للانقسام. كذلك، صحيح أن السلطة الفلسطينية بحاجة ماسة لاحتكار القوة المسلحة لتتمكن من فرض النظام والقانون وحماية الأمن الداخلي وتقديم الخدمات للجمهور الفلسطيني وتمكين القطاع الخاص. لكن هذا لا ينفي أن "وحدة السلاح" تعني أيضاً ضمان سيطرة حزب سياسي، خسر الانتخابات البرلمانية، على النظام السياسي رغم أن ذلك ليس من حقه الا بعد أن يفوز في انتخابات تشريعية ورئاسية جديدة.

أضف لذلك أنه ليس من الواضح تماماً دور قدرات حماس العسكرية في القطاع في حماية القطاع. فإسرائيل انسحبت بشكل أحادي منه في عام 2005 ولا تبدي اهتماماً بالعودة للسيطرة عليه نظراً للتكلفة الاقتصادية والديمغرافية السياسية التي ستدفعها. وبالنسبة لحركة فتح و"وحدة السلاح،" فإن من الواضح أن وجود الجيش الإسرائيلي اليومي في مناطق السلطة الفلسطينية لا يمنعها من أداء وظيفتها في مناطق سيطرتها، حتى لو كان ذلك بصعوبة.


(3) الجمهور الفلسطيني المتفرج:

نعم، يقف الجمهور الفلسطيني بمعظم فئاته متفرجاً على اللعبة السياسية الخاسرة التي تلعبها حماس وفتح، أي أنه ينتظر ممن له مصلحة في استمرار الانقسام أن يعمل بصدق وتجرد على إنهائه. لكن هذا لا يعني أن الجمهور لم يعط رأيه في مواقف الطرفين. تشير استطلاعات الرأي بوضوح إلى أن الأغلبية تعارض من حيث المبدأ وجود شروط مسبقة للمصالحة مثل تلك التي تضعها كل من فتح وحماس، وفي الوقت ذاته تؤكد الغالبية العظمى من الجمهور (78%) أنها تريد جهاز أمن رسمي موحد يخضع للسلطة وحكومتها الرسمية، لكنه لا يرى في ذلك تناقضاً مع بقاء الكتائب المسلحة في القطاع بدون نزع سلاحها. رداً على موقف الرئيس عباس المنادي ب “سلاح واحد" قالت نسبة من 72% أنها تؤيد استمرار وجود المجموعات المسلحة بعد إعادة توحيد الضفة والقطاع.[7] بعبارة أخرى، يرفض الجمهور موقف فتح ويؤيد موقف حماس رغم أنها الحركة التي بادرت للانقسام واستخدمت سلاحها لتحقيقه. لماذا يفعل الجمهور ذلك؟

من الواضح أن الجمهور الفلسطيني يؤيد بقوة ضرورة وجود سلطة واحدة في الضفة والقطاع وأن يكون لهذه السلطة احتكار للسلاح لأغراض فرض النظام والقانون وحفظ الأمن الداخلي. لكن الجمهور، الذي يعطي بأغلبيته العظمى الأولوية للوحدة الوطنية، يدرك استحالة نزع سلاح حماس بدون حرب أهلية. ولهذا فهو مستعد لغض النظر عنه، على الأقل مؤقتاً وحتى يتم استعادة الوحدة وخلق نظام سياسي جديد منتخب وشرعي. وفوق كل ذلك، فإن جزءاً كبيراً من الجمهور، حتى ولم يشكل الأغلبية، يعتقد أن إنهاء الاحتلال لن يتم إلا من خلال استخدام القوة المسلحة وأن استمرار وجود المجموعات المسلحة في القطاع، رغم مخاطره على السلم الأهلي وفاعلية السلطة، يبقى ضرورة وطنية ذات أولوية على "وحدة السلاح".

(4) ثمن الوحدة:

إن المستفيدين الفلسطينيين الرئيسيين من وضع الانقسام الراهن، أولاً وقبل أي طرف آخر، هما فتح وحماس، وهما اللتان تضحيان بالمصلحة العامة من أجل الحفاظ على مصلحتيهما الحزبية الخاصة. إن قيامهما بذلك فيه إسهام، بوعي أو بدون وعي، في إضعاف الطرف الفلسطيني في لحظة مهمة من تاريخه فقد فيها معظم حلفائه العرب وأصبح ضحية صراع إقليمي مهدد لمصلحته. إن القبول بوضع يتم فيه تحييد مليوني فلسطيني عن المشاركة في تنمية اقتصادية واجتماعية وتكنولوجية ويتم فيه خلق نظامين سياسيين سلطويين خاليين من المساءلة والمحاسبة هو عمل غير مسؤول وتسليم بزمام المستقبل الفلسطيني لأيدي الآخرين. يدفع الكل الفلسطيني ثمن ذلك، إذ من المستبعد أن يكون ممكنا استعادة زمام المبادرة إلا باستعادة الوحدة.

لكن لن يكون ممكناً استعادة الوحدة بين الضفة والقطاع إلا تدريجياً. ولن يكون ممكناً فرض "وحدة السلاح" إلا بشرعية انتخابية أقوى من شرعية "سلاح المقاومة." إن الثمن المطلوب دفعه من حركة فتح لتحقيق الوحدة هو تأجيل المطالبة بوحدة السلاح إلى ما بعد الانتخابات، والثمن المطلوب دفعة من حركة حماس هو الالتزام بقرار الناخب وقرار الحكومة المنتخبة أياً كان. إن تقديس "سلاح المقاومة" والتضحية بالوحدة الوطنية من أجله هو عمل أناني يخدم حركة سياسية على حساب الكل الفلسطيني، وكذلك الحال بالنسبة لتقديس "وحدة السلاح." يمكن لكلا الطرفين استخدام الحملة الانتخابية لعرض موقفيهما أمام لجمهور والقبول بحكمه. إن أي حل آخر يفرضه فريق على آخر لن يكتب له النجاح.



[1] بلغت نسبة الرغبة في الهجرة بين سكان قطاع غزة في آذار (مارس) الماضي 43% مقابل 20% في الضفة الغربية، وكانت النسبة في القطاع قد بلغت 48% في كانون أول (ديسمبر) 2018، وذلك حسب استطلاعات المركز الفلسطيني للبحوث السياسية والمسحية. أنظر:  http://pcpsr.org/ar/node/753 وانظر أيضا: http://pcpsr.org/ar/node/741

[2] جاء في ذلك في حديث الرئيس عباس أمام المجلس الثوري لحركة فتح في تشرين أول (أكتوبر 2017). أنظر: https://alqabas.com/444569/

 وكان الرئيس عباس قد صرح قبل ذلك في حديث مع قناة سي بي سي المصرية أنه "لو شخص من فتح في الضفة حامل سلاح غير السلاح الشرعي، أنا أعتقله، وهذا ما سأعمل عليه في غزة. يجب أن يكون هناك سلاح شرعي واحد..... لن استنسخ تجربة حزب الله في لبنان" أنظر: https://www.annahar.com/article/675427-عباس-يرفض-استنساخ-تجربة-حزب-الله-في-لبنان-سنتسلم-كل-شيء-في-غزة

وعاد الرئيس عباس بعد أقل من سنة لتأكيد موقفه هذا عندما قال أمام المجلس المركزي في 15 آب (أغسطس) 2018: "لا نريد ميليشيات في غزة، بل سلاح شرعي واحد، نريد سلاحاً واحداً في الضفة وغزة..." أنظر: https://www.alwatanvoice.com/arabic/news/2018/08/15/1166660.html


[3] صدرت تصريحات متعددة من قادة حماس في نفس الشهر الذي تم فيه توقيع اتفاق 2017. جاء تصريح السنوار في 24/10/2017 حيث قال بان حماس قد "قدمت تنازلات" كبيرة من أجل المصالحة" لكن الحركة "لا يمكنها أن تستغني عن سلاحها،" وأضاف: "نحن كشعب ما زلنا بمرحلة تحرر وطني." أنظر: https://www.alwatanvoice.com/arabic/content/print/1092903.html

وأنظر أيضا: hadfnews.ps/post/34030/السنوار-لا-أحد-يمكنه-نزع-سلاح-المقاومة-ويدعو-عباس-لزيارة-غزة

وقال حسام بدران: "نرفض أي بحث يتناول مستقبل سلاح المقاومة، لا الآن ولا في المستقبل". أنظر: https://alqabas.com/444569/

أما زعيم حركة حماس إسماعيل هنية فأظهر بعض المرونة في حديث على قناة تلفزيونية مصر حيث قال: "مستعدون لوضع آلية واستراتيجية مع حركة فتح وباقي الفصائل الفلسطينية للاتفاق على كيف ندير سلاح وقرار المقاومة" أنظر: https://www.alhadath.ps/article/65739/هنية-مستعدون-لوضع-استراتيجية-مع-الفصائل-ل%d8

وأضاف هنية: " أما سلاح الأجهزة الامنية، فهو موحد يجب أن يخضع إلى سيطرة الدولة."


[4] اقترح يسرائيل كاتس، وزير الاستخبارات والمواصلات الإسرائيلي في حكومة نتنياهو في حزيران (يونيو) 2016 بناء جزيرة اصطناعية مقابل قطاع غزة توفر ميناء ومطاراً للقطاع بإشراف دولي وفلسطيني ويتم ربطها باليابسة عن طريق جسر بحري. تقترح الخطة أيضاً أن يتم إقامة محطة للطاقة وأخرى لتحلية المياه في الجزيرة تساهمان في حل مشاكل القطاع المتعلقة بالكهرباء والمياه. اعترض وزير الدفاع آنذاك، ليبرمان، على الخطة. مع ذلك، فإن الخطة عرضت على الحكومة الإسرائيلية للنقاش في اكثر من مناسبة بين الأعوام 2016-2018. وكانت فكرة إقامة جزيرة اصطناعية مقابل شواطئ قطاع غزة قد طرحت في عام 2000 من قبل فريق هولندي-إسرائيل مشترك. أنظر:




[5] بعد اجتماع للكابنيت السياسي الأمني الإسرائيلي في 19 يونيو حزيران 2019 أشار وزير الطاقة يوفال شتاينتس إلى "إن هناك فرصا وافرة للتوصل إلى تسوية طويلة المدى مع الفصائل الفلسطينية في قطاع غزة". وقال بأن "إن الاتفاق الطويل المدى مع غزة، سيتضمن الإفراج عن جثامين الجنود الأسرى." أنظر: https://www.alwatanvoice.com/arabic/news/2019/06/20/1252753.html#ixzz5rVAPwxhw

[6] انظر استطلاع آذار (مارس) 2019 الذي جاء فيه أن 82% يطالبون برفع العقوبات: http://pcpsr.org/ar/node/753


[7] أنظر مثلاً استطلاع المركز الفلسطيني للبحوث السياسية والمسحية في كانون أول (ديسمبر) 2018: http://pcpsr.org/ar/node/741







To change the status quo, the Gaza Strip confronts four alternatives: (1) a unifying reconciliation that allows the Strip to return to the control of the Palestinian Authority (PA); (2) a long-term agreement with Israel that would ease the current siege and blockade and allow greater Hamas control; (3) a war with Israel; or (4) the imposition of further PA sanctions on Hamas. Given the developments since Hamas’s violent takeover of the Gaza Strip in 2007, the prospects for reconciliation seem low while medium for a long-term deal with Israel and high for a war or further sanctions. 

A fourth war between Israel and Gaza or the imposition of further sanctions will probably fail to significantly alter the current political landscape but might help postpone the moment of truth or might facilitate a long-term deal between Hamas and Israel. Such a deal will most likely generate further long-term fragmentation in the Palestinian national movement and, in the long run, enforce a more permanent separation between the West Bank and the Gaza Strip while in the meanwhile trigger immediate PA administrative and financial sanctions on the Gaza Strip. A Hamas-Israel long term deal will also widen the internal socio-political rift and will probably be detrimental to any chance for a future transition to democracy in the two entities.

It seems logical that the realization of this dynamic, not to mention other mutual threats, is sufficient to force Hamas and Fatah to look for new ways to give reconciliation a chance. But it does not. Why? This Brief provides an analysis of the positions of the two sides, as well as the positions of other relevant players. It describes the price that must be paid by both sides to give reconciliation a chance and why the two sides have so far refused to pay that price.


(1) The future of the Gaza Strip: the status quo and its alternatives:

The future of the Gaza Strip is characterized by dangers and risks; its current political and economic conditions leave no room for optimism. No state recognizes Hamas’s rule over the Gaza Strip despite the fact that its two neighbors deal with it as the de facto authority. Others, such as the PA, Qatar, the UN and other international actors do the same. All agree that living conditions are continuously worsening. Less than a year ago, a UN report, issued by UNCTAD, indicated that by 2020, the Strip will become uninhabitable, confirming a report issued by the UN back in 2012. Since 2006, Israel has imposed a see, air, and land blockade and a siege over the Gaza Strip. The siege and blockade have worsened since 2007 after Hamas assumed full control over the Strip. After three wars between Hamas and Israel since 2008, unemployment has increased to more than 50%, rising to more than 60% among the youth, and more than 80% of the population rely on some sort of aid.  All economic sectors, along with health, education, power, food, and water, suffer from a deep crisis and a crumpling infrastructure. Last March, various popular demonstrations erupted against Hamas’s rule protesting harsh living conditions. They were confronted by Hamas’s use of severe force. For all of that, it is not surprising that about half of the Gazan residents wish to emigrate in search for survival and better life.[1]


Palestinian and regional actors have explored various ways of addressing the crisis in Gaza. The following paragraphs describe the four ideas that have received the greatest attention:

A) Reconciliation between Fatah and Hamas:  Fatah’s and Hamas’s policies toward Gaza have become clearer over the past couple of years. Abbas’ policy is based on three pillars: (1) a determination to restore full PA control over the Strip; (2) a reliance on sanctions and political pressure as the means to force Hamas to surrender full control to his government; and in the meanwhile (3) insure that Hamas fails to acquire legitimacy or a capacity to transform the Strip into a functioning entity or a mini-state. Hamas confronts Abbas’s policy with a position reflecting various levels of flexibility and rigidness with the aim of achieving the following three goals: (1) getting rid of the financial and political burden of its rule over the Gaza Strip in a manner that allows it to regain legitimacy and a reintegration into the PA political system; (2) insure its continued military control over the Strip in a manner that guarantees its survival and gives it the last word over all Gazan affairs; and (3) use its military capacity to acquire greater internal legitimacy, as the symbol of resistance, and force Israel to make concessions to improve Gazan conditions. 

In other words, the PA, which spends about 100 million US dollars per month in the Gaza Strip, says that a reconciliation that allows its government a full control over the Gaza Strip is the only way out. The PA rests its position on its own interpretation of the terms of the October 2017 Cairo reconciliation deal facilitated by Egypt. That agreement however does not it provide the PA a full security control over the Strip; indeed, it does not address the issue. But president Abbas made it clear at that time that the success of reconciliation is dependent on Hamas’s readiness, along with other factions, to disarm and disband its armed wing. He made it clear that any empowerment of the government must mean “one authority, one law, one administration, one arm, and certainly one political program, that of the PLO.”[2]

By contrast, Hamas’s new leadership in the Gaza Strip, led by Yahya Sinwar, showed significant flexibility in its readiness to surrender almost full civil control to the PA government. It was this flexibility that allowed the 2017 deal to be made. But Hamas rejects Abbas’ interpretation of the terms of that deal insisting that its guns are “resistance arms” that are as legitimate as the PA, if not more. Hamas leaders made it clear that the subject is not open for discussion; that it is a red line. Sinwar declared that “no one in the world can disarm us, to the contrary, we intend to amass more arms in order to protect our people.”[3] Despite the fact that the other relevant actors, such as Egypt, Qatar, the UN, Israel, the EU, the US, and others appreciate the PA position and welcome it, all of them assume that it cannot be implemented at this time. Instead, they are willing to support a gradual PA return to the Gaza Strip even if Hamas is not disarmed in the short term.

B) Long term agreement between Hamas and Israel: In the absence of reconciliation, Hamas will find itself searching for alternative means to improve living conditions and consolidate its control over the Gaza Strip. One such alternative is to reach a long term cessation of violence, a hudna, with Israel that allows for the easing of the siege while providing Hamas with the financial capacity to deliver services, through foreign aid such as that of Qatar, or through custom and tax revenues that can be generated by directly collecting custom duties and other taxes on goods that enter the Gaza Strip. This solution to the crisis in the Gaza Strip finds some support among Israeli right-wing circles viewing it as the means to sustain and consolidate Palestinian divisions thereby reducing the prospects for Palestinian statehood.[4] The idea gained serious attention in mid-2018 after most relevant players came to the conclusion that reconciliation was no longer a viable option, at least in the short run.

This alternative does not require disarming Hamas but it seeks to bring about a significant improvement in economic and living conditions of Gazans, greater freedom of movement for individuals, entry of some banned goods, such as cement, and the opening of the Strip’s border crossings. It also seeks to solve some of Gaza’s long-term problems, such as electricity and water, and perhaps explor ways to gain access to seaport and airport services. Hamas also hopes to convince Egypt to permanently open the Rafah crossing for the movement of passengers and goods on both directions so that the Strip would be able to import and export through Egypt, not just Israel, which in turn would allow Hamas to directly impose its own customs and thereby improve its administration and service delivery. For this solution to succeed, Hamas would have to agree not only to a ceasefire, but also to a resolution to the issue of Israeli prisoners held by Hamas, stop building offensive tunnels under Israeli territories, and stop those border activities that started with the March of Return, such as incendiary balloons and others. For Israel, such an arrangement would insure quite along its southern borders allowing it to devote its attention to Iran and deal more effectively with the US regional plans as well as the so-called “Deal of the Century” and the possibility of annexing parts of the West Bank.[5]    

C) The military solution: Hamas does not have an effective military solution to the crisis in the Gaza Strip. But things are different for Israel. Some Israelis, such as former minister of defense Avigdor Lieberman and the Likud Knesset member, Avi Dichter, think that Israel can and should destroy Hamas’s military infrastructure and reoccupy the Gaza Strip for an extended period during which preparation can be made for the possible return of the PA or the imposition of some other arrangement.

Israel, however, does not have a Palestinian, Arab, or international partner for such war. Moreover, it seems that the Israeli army estimates that the cost of a military action along these lines would be very high and would outweigh the potential benefits and that a full control over the Gaza Strip would require the re-occupation of the Strip for years, not months, and that the elimination of Hamas’s power would leave the Strip in chaos and ruin creating fertile ground for groups and ideas more extremist than those of Hamas. Moreover, this solution finds resistance from some of the right wing figures who hope to keep Hamas as a potential threat to the PA thereby keeping the Palestinians divided.     

D) Palestinian financial and administrative pressure: As long as Hamas rejects PA demands for “one gun,” the belief that more pressure might work is likely to gain momentum within circles close to Abbas. The PA might impose further punishment similar to what it inflicted in the past and might expand the previous measures by considerably reducing the monthly funds it transfers to Gaza and by stopping many of the services, in the social and communication sectors, it currently provides. It might also deny Hamas’s legitimacy in the West Bank and hold elections restricted to that area.

It is likely that such steps would meet strong opposition from Israel, Egypt, Qatar, and the UN due to concerns regarding the implications of such measures on the humanitarian conditions in the Gaza Strip and the increased prospects for another war between Hamas and Israel. Most of the Palestinian public will most likely oppose such measures. Indeed, current polls indicate that more than 80% of the public demand that the PA remove all sanctions currently imposed on the Gaza Strip.[6]  


(2) Why Fatah and Hamas prevent reunification

Assigning blame for the continuation of the split is no mystery. Both Fatah and Hamas are equally responsible. Both parties impose preconditions; placing their partisan interests over those of the public: Hamas refuses to abandon the “resistance arms” and Fatah refuses to abandon the demand for “one gun.” The truth is the “resistance arms” is nothing but a military infrastructure that provides Hamas with power and immunity allowing it to control the Gaza Strip and acquire a regional standing. Similarly, “one gun” gives Fatah the exclusive control over the formal Palestinian security sector, as most of its personnel comes from its own ranks, which in turn allows it to easily gain hegemony over the Palestinian political system.

It is true that Hamas’s military capacity plays a central role in resisting any Israeli incursions in or attacks on the Gaza Strip. Yet, this fact does not negate the role it plays in bolstering the power of a political party and that Hamas has actually used this capacity in 2007 to settle scores with Fatah and militarily defeat forces loyal to the elected president in an internal strife thereby giving it a domestic advantage and consequently splitting the Palestinian authority politically and territorially. It also goes without saying that the PA needs to have full control and monopoly over coercive force in order to be able to enforce law and order, insure internal security, help deliver justice and other public services, and empower the private sector.  But here too, there is no doubt that “one guan” guarantees continued control over the entire political system by a political party that in fact lost the parliamentary elections and has no legal claim to “one gun” without winning new parliamentary and presidential elections.

Moreover, it is not clear that Hamas’s military capacity is essential for protecting the Gaza Strip. Israel has unilaterally withdrawn from that area and, given the economic, demographic, and political costs, is not indicating serious interest in reoccupying it.  Similarly, Fatah’s insistence for “one gun” is belied by the constant presence of Israeli troops in PA-controlled areas in the West Bank, a presence that undoubtedly harms PA standing among the Palestinians but does not prevent it from dominating the domestic scene.


(3) The public as a spectator:

True, the Palestinian public, or most of it, is a spectator watching a losing political game played by Fatah and Hamas. It expects those who benefit from disunity to put an end to it. This however does not mean that the public has not given its own view regarding the positions of the two sides. Public opinion surveys show clearly that  a majority of the Palestinians rejects the imposition of preconditions on reconciliation, as those stated by Fatah and Hamas. True, the overwhelming majority of the public (78%) wants the entire unified security sector to come under the control of the PA government. Yet, the public sees no contradiction between siding with a unified chain of PA security command and the continued existence of the various Gazan armed groups. Indeed, responding to Abbas’s demand for “one gun,” 72% of the public indicated opposition to disarming these groups as a condition for reunification.[7] In other words, the public, notwithstanding the fact that it was Hamas who initiated the process that led to disunity and used arms, the “resistance arms,” no less, to defeat its domestic opposition, rejects the views of Fatah and the PA and sides with Hamas. Why is the public so forgiving?

It is obvious that the public is strongly in favor of a single unified authority in the West Bank and the Gaza Strip and that it supports a PA monopoly over coercive force as the means to enforce law and order and maintain internal security. But the public, which is also strongly in favor of national unity as a top priority, realizes that it is impossible to disarm Hamas without triggering a civil war. Therefore, it is willing to temporarily turn a blind eye to Hamas arms, pending the restoration of unity and the establishment of a new legitimate political system. More importantly, part of the Palestinian public, even if not the majority, believes that ending Israeli occupation cannot be achieved except by resort to arms and that the continued existence of armed groups in the Gaza Strip, despite its risks to societal peace and PA capacity, remains a national necessity more important than the “one gun.”    


(4) Conclusion: the price of unity:

The main Palestinian beneficiaries from the current split are Fatah and Hamas; both are willing to sacrifice the public interest in order to maintain their own party interests. In doing so, they, knowingly or unknowingly, weaken the Palestinian position at a critical moment in their history, a moment in which they have lost most of their Arab allies and have become victims to a regional conflict that threatens their interests. In tolerating a situation in which two million Palestinians are deprived of participation in their country’s economic, social, and technological development and in which two authoritarian political systems, devoid of accountability and oversight, are created, the two parties show a lack of responsibility and an abandonment of the initiative. All Palestinians pay for this outcome, as regaining the initiative is unlikely without regaining unity.

But unity can only be regained incrementally. Indeed, only an electoral legitimacy is stronger than the legitimacy of the “resistance arms,” thereby making it possible to enforce a “one gun” policy.  Thus, the price that must be asked of Fatah in order to achieve unity is to agree to postpone the demand for “one gun” until after the holding of elections. Similarly, the price that must be asked of Hamas is to commit itself to accept the verdict of the voters. To make the “resistance arms” or the “one gun” sacred is to sacrifice national unity in order to preserve the selfish interests of a political party. Both sides should use the election campaign as an opportunity to lobby for their positions and both should accept the judgement of the public. One should not expect success from any other alternative.


[1] Wish to emigrate stood in March 2019 t 43% in the Gaza Strip compared to 20% in the West Bank. The Gazan percentage stood at 48% in December 2018. See polls by the Palestinian Center for Policy and Survey Research; see: http://pcpsr.org/en/node/752 and also: http://pcpsr.org/en/node/740

[2] The PA president made his position clear in a speech in front of Fatah’s Revolutionary Council in October 2017, see: https://alqabas.com/444569/.  Earlier in that month, Abbas told an Egyptian TV station, CBC, that: “If someone from Fatah in the West Bank carries a gone other than the legitimate gun, I would arrest him, and this is what I intend to do in the Gaza Strip. There must be one legitimate gun …. I will not allow the replication of the Hezbollah model.” See, https://www.annahar.com/article/675427-عباس-يرفض-استنساخ-تجربة-حزب-الله-في-لبنان-سنتسلم-كل-شيء-في-غزة

Abbas went back to the same theme less than a year later when he said in front of the PLO Central Council in August 15, 2018: “We do not want militias in the Gaza Strip; only one legitimate gun is allowed, we want one gun in both the West Bank and the Gaza Strip.” See: https://www.alwatanvoice.com/arabic/news/2018/08/15/1166660.html

[3] Hamas leaders issued several statements in October 2017, right after the signing of the agreement. Sinwar’s statement, issued on 24 October, confirmed that Hamas has indeed made big concessions for the sake of reconciliation, but made it clear that “our arms are indispensable,” adding: “as a nation, we are still in a national liberation phase.” See, https://www.alwatanvoice.com/arabic/content/print/1092903.html. See also, hadfnews.ps/post/34030/السنوار-لا-أحد-يمكنه-نزع-سلاح-المقاومة-ويدعو-عباس-لزيارة-غزة

Husam Badran, one of Hamas’s senior leaders, was emphatic: “We refuse any discussion of the future of the arms of the resistance, not now nor in the future.” See, https://alqabas.com/444569/

Hamas leader, Ismail Haniyyeh, showed some flexibility in an interview in an Egyptian TV station: “We are ready to institute a mechanism and a strategy with Fatah and other factions on how to operate the resistance arms and decision. See, https://www.alhadath.ps/article/65739/هنية-مستعدون-لوضع-استراتيجية-مع-الفصائل-ل%d8

Haniyyeh added: “the arms of the [civil] security sector should be unified and should come under the control of the state.”


[4] See for example the plan proposed by Israeli minister of intelligence and transportation, Israel Katz, in June 2016 to build an artificial island off the coast of the Gaza Strip. The island would contain facilities for a port, an airport, and an infrastructure for water desalination and power generation and would be supervised by the Palestinians and international actors. Israeli defense minister, Avigdor Lieberman opposed the idea when it was proposed. Despite that opposition, the plan was submitted to the Israeli cabinet for discussion in more than one occasion between 2016-2018. The idea was first proposed in 2000 by a joint Dutch-Israeli team. See: https://www.albawaba.com/news/israel-revisits-plan-build-artificial-islands-coast-gaza-1070762 and,


[5] After a recent security cabinet meeting in June, a Palestinian website reported that Yuval Steinitz, Israel's Minister of Energy, has indicated that a long term deal with Hamas is feasible, see:  https://www.alwatanvoice.com/arabic/news/2019/06/20/1252753.html#ixzz5rVAPwxhw

[6] PSR’s March 2019 poll indicated that 82% of the public demand removal of all sanctions, see: http://pcpsr.org/en/node/752

[7] See PSR’s December 2018 poll: http://pcpsr.org/en/node/740